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Centros comerciales, destinos para el turismo de shopping

La evolución del shopping como experiencia sumada al profesionalismo con el que operan los centros comerciales de todo el mundo, han convertido estos espacios en paradas obligatorias dentro del mapa de visitas de un turista al llegar a determinado destino.

Consideremos ahora que las compras en un viaje ya no representan una actividad secundaria como se creía anteriormente. El pricing dejó de ser el principal motivador de las compras por parte de los turistas, quienes hoy acuden a los centros comerciales en busca de vivencias, es decir, de oportunidades que les permitan sintetizar en un solo lugar las prácticas más representativas de la ciudad que visitan; teniendo acceso, por un lado, a productos locales y/o exclusivos, y por otro, a una interacción directa con los elementos típicos de su cultura como la música, la gastronomía, las formas de relacionamiento, entre otros.

En esa línea de ideas, a la hora de evaluar su decisión de visita, el viajero analizará algunos factores que trascienden la oferta comercial, tales como: los horarios de las tiendas, la oferta gastronómica y cultural, la política de devolución de impuestos, la seguridad, el fácil acceso y la infraestructura correcta para atender la demanda turística.

Habremos de reconocer entonces que lo que ocurre en las ciudades, se replica en el centro comercial, y es allí donde la magia del turismo de shopping o de compras se convierte en un tema prioritario y en un llamado a incluir en la oferta de valor opciones distintivas que los clasifiquen en el interés de propios y foráneos.

Se trata de pequeñas implementaciones que cambian la manera de percibir el complejo, por ejemplo, el enriquecer la experiencia de visita de un extranjero con atención en diferentes idiomas o contar con aceptación de los principales medios de pago a nivel internacional que faciliten el proceso de elección y adquisición de un producto o servicio.

Atender el turismo, una necesidad latente en la industria

Una de las principales conclusiones de la más reciente versión de La Feria Internacional de Turismo, FITUR –organizada por IFEMA- señalaba que el shopping es un factor que ayuda a la diferenciación de algunos destinos.

De acuerdo a la Organización Mundial del Turismo son cuatro los elementos que definen a un destino de compras: la calidad de los productos, la autenticidad de la experiencia, el valor de la oferta y el entretenimiento. Visto de ese modo, los centros comerciales tienen muchos escenarios posibles para vincularse al deseo de los viajeros.

A continuación, resaltamos algunos proyectos comerciales que han dado respuesta a esta necesidad encaminando su vocación al turismo de shopping.

The Bicester Village Collection by Value Retail, Europa y Asia

Value Retail es una compañía especializada en la creación y operación de destinos de outlet de lujo. Con once complejos en Europa y Asia, ha logrado desarrollar dinámicas que potencializan la experiencia de compra, donde contempla una oferta exclusiva y de alto nivel para los turistas más exigentes. Lo anterior lo logra a partir de la mixtura entre una oferta comercial de boutiques, restaurantes y cafeterías exclusivas, con un selecto grupo de servicios tales como recorrido individual por las tiendas junto a un personal shopper, vehículo con chofer a disposición de los visitantes, shopping day experience, acuerdos con hoteles de lujo, tarjetas VIP y bebidas de cortesía.

Soho Mall, Ciudad de Panamá

Ubicado en Ciudad de Panamá, Soho Mall fue creado para suplir la demanda de artículos de lujo aprovechando aranceles más bajos. El complejo incluye en su oferta comercial minoristas de lujo que han atraído la atención de panameños que viajaban fuera para conseguir estas marcas, y por supuesto, de los turistas que se hospedan en los 15 hoteles ubicados en las inmediaciones de mall, convirtiéndose en casi la mitad de sus visitantes diarios. Como valor agregado, Soho Mall brinda servicio de reservas en restaurantes y hoteles a los clientes, e incluso de separación de boletos para espectáculos y películas. También cuenta con una flota de autos y buses para transportar a los consumidores a los hoteles cercanos.

The Grand Canal Shoppes, Las Vegas

Con 500.000 metros cuadrados este centro comercial, ubicado dentro del Hotel The Venetian Resort en Las Vegas, ofrece más de 80 boutiques de primer nivel, tiendas de lujo y restaurantes de primera clase que se encuentran alrededor de una fiel reproducción del Gran Canal de Venecia con improvisadas pasarelas y cafés en la calle. Grand Canal Shoppes ha sabido aprovechar su ubicación estratégica para crear paquetes a sus turistas visitantes como el Shop & Dine Gourmet (compras y comida gourmet) que incluye una tarjeta de $25 para cenar en cualquier de los restaurantes dentro del centro recreativo y en Fashion Show; así como vales especiales.

Viladecans The Style Outlet, Barcelona

Reconocido por el Instituto de Turismo Responsable, ITR, como el primer establecimiento comercial a nivel internacional en ostentar el distintivo ‘Compromiso Biosphere de sostenibilidad Turística’, el centro Viladecans The Style Outlet en Barcelona es un destino para el turismo de compras sostenible. El complejo ha implementado una Política de Turismo Responsable en la que incluyen sistemas de transporte Shuttle Bus con reserva en línea desde y hacia el centro comercial, devolución inmediata del IVA para clientes procedentes de fuera de la Unión Europea y Wi-Fi gratuito. De igual forma, tienen a disposición de sus visitantes una oficina de información turística con personal multilingüe, pantallas interactivas con datos turísticos de Cataluña y servicio de shopping cómodo donde pueden guardar las bolsas de compra del turista y devolvérselas al final de su visita.

Larcomar, Perú

A lo largo de sus 20 años, el Centro Comercial Larcomar ha sido destino de visita de miles de turistas. Ubicado en un acantilado con vista al Océano Pacífico, este mall ofrece para sus visitantes -propios y extranjeros-  una gran oferta comercial y gastronómica, adicional a servicios como Wi-Fi gratis, cargadores de teléfonos, boletos de Machu Picchu Perú Rail, cajeros automáticos de Money Exchange, estaciones para bicicletas, directorios electrónicos y city tours. Los visitantes encuentran además joyería peruana, ropa y accesorios de alpaca, artesanías y librerías. Asimismo, en su sitio web cuenta con una sección en inglés para turistas donde consigna sitios turísticos y hoteles cercanos con galería de fotos y videos.

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